Morrison政府弃用大班直升机 斥资70亿改购美国黑鹰和海鹰

The model of US Blackhawk helicopter that Australia will buy for the army. Picture: AFP
GREG SHERIDAN

Morrison政府将取消其全部47架大班(Taipan )陆军和海军直升机,并以美国黑鹰(Blackhawks)和海鹰(Seahawks)直升机取代,耗资70亿。

国防军总司令Angus Campbell曾在参议院的评估听证中描述大班直升机是”非常先进的直升机”,但是这种直升机却被政府认为是一场麻烦不断的灾难,从未为海军或陆军提供可靠的服务。

国防部长Peter Dutton本周将这一决定通知了制造大班的空中客车公司。

政府已通过其外国军售程序向美国申请为陆军购买多达40架黑鹰,为海军购买12架海鹰。黑鹰 “是由洛克希德-马丁(Lockheed Martin)公司旗下的西科斯基(Sikorsky)公司制造的。

“MRH90大班机的性能一直是国防部持续关注并有充分的证据表明的问题,而且为试图补救这些问题已经付出了巨大的努力,”Dutton说。

“至关重要的是,在未来有一架安全、可靠和有能力的实用类直升机可供我们的军人使用,并有合理和可预测的运营成本。

取消 “大班 “直升机表明了Dutton的决心,即取消那些不能实现所承诺的能力或荒谬地超出预算的国防项目。

Home Affairs Minister Peter Dutton. Picture: Josh Woning

“大班”是一种澳大利亚变体,在澳大利亚组装。政府打算购买的 “黑鹰 “将是现成的,在美国生产。这一决定将国防能力置于所有其他考虑之上。

在此之前,政府做出了一个更大的决定,即取消法国的攻击级潜艇,转而根据与美国和英国的AUKUS协议获得核动力潜艇。

“大班”本应在2037年退役。政府认为,由40架黑鹰和海鹰组成的机队在2037年前的购置和维持费用将为70亿澳元。相比之下,大班机队在2037年之前的运营总成本将是95亿,政府希望在这段时间内为国防预算节省25亿。政府认为,黑鹰可以一直服役到2040年代。

大班的悲惨遭遇从其运行的第一天开始,一直持续到现在。它被卖给了军队,而军队又把它卖给了霍华德政府,作为超越黑鹰的能力的巨大飞跃,而美国已经成功黑鹰多年。美国不断升级黑鹰战机,澳大利亚将购买最新的版本。

在其整个服役期间,大班机通常只有46%的时间是可以使用。曾经有9次整个大班机队都无法飞行,时间从1个月到3个月不等。

海军和陆军已经沦为租赁商业直升机来提供基本的空运能力。

大班的目的是为陆军提供近距离的战术战场升降和空中突击能力,并打算供特种部队使用。结果发现其舱门开口太窄,无法让部队降落并同时向他们提供支援。

陆军和海军对大班机进行了广泛的修改,但没有解决所有的问题。

An Australian Army MRH-90 Taipan helicopter from 6th Aviation Regiment.

十年来,”大班 “已被指定为 “令人担忧的国防项目”。审计长多次对大班项目进行了严厉批评。

2019-20年审计长重大项目报告指出,陆军总司令将大班机引入第六航空团的时间推迟了三年。同一份报告说,在2019-20年度,大班实现了55%的预定飞行小时,而其最终作战能力的任命经历了 “89个月的延迟”。

虽然《澳大利亚人报》联系到的高级国防人士对 Dutton取消大班机的决定表示欢迎,但一些人对该项目被允许拖延这么久表示惊讶。他们认为这是前任政府的失败,也表现了国防部门极不情愿为一个失败的项目承担责任、终止它并以有效的东西取代它。

一些消息人士认为大班是一个典型的、象征性的失败项目,因为:它是一个不切实际的雄心勃勃的尝试,试图通过向欧洲供应商购买来获得比美国的实际操作的能力更好、更复杂的东西;它涉及澳大利亚的修改;它无望地失败;它极其昂贵;在它应该被废止的许多年后,它仍被允许以巨大的代价继续下去,而且未能提供必要的军事能力。

政府还没有决定如何处理其大班机队的问题。它可能会保留一些飞机,以协助开展不需要军事能力的基本人道主义行动。它可能会寻找那些同样不需要军事能力的买家。

政府尚未收到美国对购买黑鹰飞机的正式批准,但这被认为不太可能有问题。预期最早能在2023年初获得6架黑鹰的初始订购,并在2026年前获得其余大部分订购。

10月时,美国国务院透露它已经批准为澳大利亚海军出售12架罗密欧海鹰(Romeo Seahawk )直升机,交易价值13亿。大班机的问题远远超出门的开口过窄。直升机的IT系统也继续存在问题。早些时候,由于尾部旋翼的振动,曾发生过停飞事件。炮架、航空医疗疏散设备和共同任务管理系统都有问题。

相比之下,政府对 “黑鹰 “有很高的信心。澳大利亚将操作与美国使用的相同的黑鹰飞机。这意味着澳大利亚将自动获得美国的升级。美国军队运作1000架黑鹰。黑鹰是一种成熟的设计和成熟的能力,而大班,就像许多陷入困境的澳大利亚国防项目一样,涉及较新的设计,技术风险更大。

就在去年,Campbell将军曾在参议院的评估中为大班机辩护,称其为 “一种非常先进的直升机,可以做其他直升机做不到的事情”。废除大班直升机的决定是在政府今年早些时候决定废除同样问题重重的欧洲虎式( European Tiger)直升机,并以美国阿帕奇攻击直升机(American Apache ­Attack )取代之后做出的。澳大利亚直升机机队的日益美国化将有助于内部的互操作性,并旨在提高可靠性。

(本文版权为《澳大利亚人报》所有)